蓬佩奥罕见站台FCC Open RAN会议 政治立场碾压技术中立


C114讯(岳明)本周一,美国联邦通信委员会(FCC)举行了有关Open RAN技术的论坛会议,除了一些电信行业的企业高管外,包括美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)、美国商务部政策与战略规划主任Robert Blair这样的高层政府官员亦在会议上发表了讲话。

Light Reading评论道,对于美国电信行业的监管机构来说,这样的人员配置形式可能看起来有些奇怪,但是原因很明显:Open RAN似乎已经成为了一种包治百病的灵丹妙药,这在一定程度上要归功于它的模糊性。

值得注意的是,这是美国国务卿首次在FCC活动上发表讲话。蓬佩奥利用这次露面宣传了其鼓吹的“清洁网络”和“清洁国家”运动。负责特朗普政府5G工作的商务部官员Robert Blair则宣称:“我们现在有机会建立一个电信系统,以保护这个国家赖以建立的自由和开放原则。”

而FCC主席Ajit Pai则表示,Open RAN有可能成为华为和其他中国供应商的替代解决方案。他说,“Open RAN可能会颠覆这个市场。我们将迎来供应商的多样性、具有成本效益的解决方案,并且安全密钥将掌握在网络运营商手中,而不是一家中国供应商手中。”

无疑,蓬佩奥和Ajit Pai等政府官员的发言,将这场“关于技术的讨论”变得政治意味浓厚。

然而,Open RAN技术能否带来美国政客以及电信行业给予的种种希望,还有待观察。毕竟,这项技术的核心承诺仅是在无线电和基带单元等各种RAN组件之间创建可互操作连接。

技术中立不应变得政治化

关于Open RAN技术的发展,行业当中一直存在着多种声音。一方面,电信运营商希望通过引入Open RAN技术推动网络开放以及供应商多样化来实现降低成本,这是一种就技术谈技术的演进选择,自是无可厚非;然而,另一方面,美国政府却频频表达了将Open RAN技术政治化的提议--部分政客提出强制运营商采用该技术,从而作为替代中国设备供应商的一种方法,在这种情境下,技术失去了中立性,实则成为美国政府打压中国技术的一种手段。

事实上,在FCC这场充满政治色彩的Open RAN会议之前,今年5月新成立的Open RAN政策联盟(Open RAN Policy Coalition)已经将美国政府的意图暴露得非常清楚。据了解,Open RAN政策联盟由前美国国家电信和信息管理局(NTIA)代理行政长官Diane Rinaldo担任执行董事,是混杂在Open RAN相关社区中一个彻头彻尾的政治组织。

图:Open RAN政策联盟创始成员。

从成员来看,Open RAN政策联盟中绝大多数为美国企业,而其成员之一日本NTT在接受《日经新闻》采访时坦言,“美国政府直接要求我们加入其中”。这句话意味着,原本“相对单纯”的对于技术架构演进方向的选择,已经掺杂了过多的政治立场因素。无怪乎日媒评论称,Open RAN政策联盟是继施压其他国家弃用中国5G设备之后,美国政府又一次赤裸裸的政治行动。

是和我们(美国)做生意,还是和华为做生意,只能选一个--这是一段时间以来美国政府施压全球其他国家弃用华为5G设备时毫不掩饰的潜台词。

从1G来到今天的5G,移动通信技术对于人类社会的重要性愈发明显。我国在过去几代通信技术中从追赶到追平,再到5G时代真正意义上身处第一梯队,却在如今复杂的国际形势下面临着巨大的不确定性。以华为为代表的中国设备厂商虽依靠技术实力与世界各地的电信企业建立了密切联系,但却因美国近年来在全球范围以“国家安全”为由实施的一系列政治煽动行动,而频频遭遇技术排挤。由此使得这些原本应该基于标准技术进行优胜劣汰的市场选择,